Asientos alternativos o sillas ergonómicas tradicionales

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Asientos alternativos
Asientos alternativos: pelota de fitness y asiento de apoyo de las rodillas

Uno de los principales problemas asociado a la realización de tareas en posición de sentado es el estatismo postural. Tratando de dar solución a esta situación, durante los últimos años, el mercado ha ideado asientos alternativos a las sillas ergonómicas tradicionales, como las pelotas de fitness o los asientos de apoyo de las rodillas (kneeling chairs).

Debido a la gran controversia en relación a la adecuación o no de este tipo de asientos, valoramos sus pros y contras en base a los conocimientos científico-técnicos actuales.

Estatismo: fatiga muscular y carga física

Conceptos relacionados con el estatismo postural:

Fatiga muscular

Cuando adoptamos una postura estática, la musculatura se contrae y no se estira. La contracción muscular prolongada comprime los vasos sanguíneos comportando un menor aporte de oxígeno y nutrientes al músculo. Esta situación origina la fatiga muscular.

Carga física

Aunque la adopción de posturas estáticas en posición de sentado siempre comporta cierta carga física, ésta puede ser mayor o menor en función de determinados factores:

  • Tipo de postura adoptada (ver imagen inferior). La figura de la izquierda dispone de apoyo para espalda y brazos. Por el contrario, la figura de la derecha, mantiene la espalda inclinada hacia adelante y sin puntos de apoyo, comportando mayor esfuerzo físico, y en consecuencia, mayor carga física.
  • Tipo de actividad realizada. De la misma forma, el hecho de sostener un peso, incrementa la carga física.
  • Tiempo que se mantiene la postura. A más tiempo, más carga.
Estatismo postural: fatiga muscular y carga física.
Estatismo postural: fatiga muscular y carga física.

La presencia de puntos de apoyo contribuye a minimizar el esfuerzo.

Valoración de los asientos alternativos

A la hora de valorar un asiento, es necesario tener en cuenta algunos aspectos:

  • Permite una posición neutra que contribuye a alinear las articulaciones.
  • Dispone de zona de apoyo para la espalda.
  • Presencia o ausencia de puntos de presión localizada.
  • Posibilidad de variar la postura durante la posición de sentado.
  • Facilidad para el acceso y salida del asiento.
  • Capacidad para realizar las tareas.

Asiento de apoyo de las rodillas (kneeling chairs)

A su favor, los asientos de apoyo de las rodillas permiten mantener la espalda en una posición neutra, manteniendo la columna vertebral alineada.

Asiento de apoyo de las rodillas o kneeling chairs
Asientos alternativos. Asiento de apoyo de las rodillas o kneeling chairs.

En contra:

  • La posición neutra se consigue a partir de una postura estática fija. Esta situación comporta la aparición de fatiga muscular con mayor rapidez.
  • No dispone de respaldo para el apoyo de la espalda.
  • Genera presión localizada en las zonas de apoyo de las piernas, y en consecuencia no favorece la circulación sanguínea.
  • Ángulo de flexión de la pierna excesivo (<90º).
  • Dificultad para acceder y salir del asiento, así como para el alcance de materiales o equipos alejados de la mesa. El asiento no se puede mover.

Pelotas de fitness

A su favor, el uso de pelotas de fitness permite mantener la espalda en una posición neutra, manteniendo la columna vertebral alineada y un ángulo de flexión de las piernas adecuado.

Pelota de fitness
Asientos alternativos. Pelota de fitness.

En contra:

  • La postura neutra se consigue a partir de una posición en equilibrio. Debido a que el sistema es inestable, en caso de utilizarse por largos periodos de tiempo, puede comportar sobrecargas musculares.
  • No disponen de zona de apoyo para la espalda.
Pelotas de fitness
Pelotas de fitness

Si quieres comprar una pelota de fitness, debes tener en cuenta algunos aspectos:

  • Dimensiones de la pelota (talla). Algunos fabricantes ofrecen información para poder escoger el tamaño más adecuado en función de la altura de la persona.
  • Funda de material transpirable, resistente, extraíble y lavable.
  • Asa de transporte.
  • Anillo en la base de apoyo o sistema similar para mayor estabilidad.

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Conclusión

Aunque la silla ergonómica continúa siendo la opción más adecuada para un uso prolongado, la pelota de fitness, como alternativa puntual o para combinar con la silla, puede ser un elemento interesante para favorecer la alternancia de posturas.

Pelotas de fitness
Pelotas de fitness de fitness de materiales y colores diversos

Prevenir la fatiga muscular en posición de sentado

Uses una silla ergonómica o una pelota de fitness, la alternancia de posturas y la realización de pausas y descansos son la forma más eficaz de prevenir la fatiga física y evitar la aparición de trastornos musculoesqueléticos y circulatorios.

Por ello, la clave se encuentra en combinar con cierta frecuencia la postura de pie con la de sentado, realizar pequeños desplazamientos e intercalar la realización de ejercicios de relajación muscular.

Recuerda que siempre es preferible realizar pausas cortas, pero frecuentes.

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